Le Nobel de chimie à un duo germano-américain champion des catalyse

Le Nobel de chimie 2021 a été décerné à l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour avoir développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis de «verdir» la chimie et améliorer la recherche pharmaceutique. Le duo a été récompensé «pour le développement de l'organocatalyse asymétrique», a annoncé le jury Nobel à Stockholm.

Benjamin List & David MacMillan
Immagine: Niklas Elmehed

Les catalyseurs – des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques, sans pour autant faire partie du produit final – sont des outils fondamentaux pour les chimistes. Mais les chercheurs ont longtemps cru qu'il n'y avait, en principe, que deux types de catalyseurs disponibles: les métaux et les enzymes.

Benjamin List et David MacMillan, 53 ans tous les deux, «reçoivent le prix Nobel pour avoir en 2000, indépendamment l'un de l'autre, mis au point un troisième type de catalyse, l'organocatalyse asymétrique, un domaine qui s'est développé à une vitesse prodigieuse depuis les années 2000», a expliqué le jury Nobel.

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